人體內存在數百種荷爾蒙,主要由腦部、腎上腺、甲狀腺、消化道及性器官等內分泌器官所分泌,彼此之間互相關連、互相影響。荷爾蒙可以維持身體的恆定性,分泌過多、過少都會導致身體產生不適,甚至引發疾病,唯有均衡分泌才能讓我們愈活愈健康。

隨著我們逐漸老化,身體內的荷爾蒙亦隨年齡提高而產生低下現象,如血清素、退黑激素40歲後直線下降;DHEA、雄性素及生長激素,在25~50歲之間將減少50% ,75歲後完全喪失;黃體酮,在25~50歲間,會減少75%;雌激素,在45歲左右下降30%,到了停經階段將直線下降。

女性特有的內分泌腺體,則是由卵巢製造出的女性荷爾蒙。 女性荷爾蒙調控中心位於大腦下視丘,其釋放GnRH,刺激腦下垂體前葉分泌卵泡刺激素(FSH)及黃體刺激素(LH),藉以刺激尚未成熟的卵泡生長,並刺激卵巢釋放卵子,因而產生了月經週期,並調節女性生殖系統。

更年期

停經一般指連續12個月未再出現月經。而在停經前,女性荷爾蒙的分泌即會開始減少,身體會因女性荷爾蒙分泌的變化而受到影響,這個影響的時間甚至可延伸到停經之後。「更年期前期」是指完全停經前的過渡時期,大約出現在35~50歲左右(因人而異),平均時間約為6~7年(或更久,因人而異)。

沒有兩個女性的更年期症狀是一模一樣的,這個時期對女性來說是十分關鍵的,因為更年期是停經前調整荷爾蒙平衡的最後一個機會

以下情況,可能更年期會提前:

1. 初經早

女性卵巢中的卵子數目自出生後就是固定的,如果初經的時間較早,較早排卵,也會較早排完,停經與更年期出現的時間即會往前挪移。

2. 遺傳因素

卵子數目來自母體,更年期發生的時間也與遺傳有密切的關係,若媽媽較早即進入更年期,女兒進入更年期的時間也會提早。

3. 接受卵巢手術

若曾接受過卵巢手術,不論是全部切除或是部分切除,或是因惡性腫瘤而接受化學治療或是放射治療等,因卵巢組織遭受到破壞,也會連帶讓更年期提早出現。

4. 抽菸

尼古丁也會傷害卵巢組織,讓停經時間提早1~2年,要延緩更年期的發生,務必要戒菸。

5. 免疫性疾病

有些免疫性疾病,也可能讓更年期提早到來。

6. 未生育

女性懷孕因為卵巢處於休息狀態,因此懷孕的次數越多,更年期到來的時間會越晚,相對的,未生育的女性,更年期發生的時間則會較早。

更年期(不分男女)荷爾蒙逐漸低下,身體新陳代謝開始變慢、皮膚變薄、骨骼變脆弱,導致器官衰退,且三酸甘油脂、低密度脂蛋白上升,高密度脂蛋白降低等因素,增加罹病的機會

當前女性面臨與以往年代不同的狀況:

1. 月經週期拉長

一百年前女性初經平均為16歲,且很早懷孕,懷孕次數頻繁,花大半輩子的時機在哺乳,當時的女性一生中經歷100-200次的月經週期,而現在女性初經提早至12歲,晚婚遲育,少生子,一生中月經週期多達350-400次。月經週期拉長可能是造成很多症狀的原因,包括偏頭痛、子宮內膜異位、纖維瘤、貧血等。

2. 生活壓力大

長期壓力之下,身體會以克服壓力源為先,從而可能影響生殖系統功能,使得月經週期變得不規則。

3. 雌激素過高

當今生活環境中,充斥許多會產生類雌激素作用的環境荷爾蒙,身體因為無法正常代謝而造成體內累積過多雌激素,使得黃體素相對過少的不均衡現象,即所謂「雌激素過高(Estrogen Dominance)」。

 

當雌激素過多,明顯多過黃體素時,造成雌激素在體內的相對優勢,可能導致以下症狀:經痛、經期不規律、經前症候群、受孕困難、乳房病變(腫塊、脹痛等)、子宮病變(肌瘤、內膜增生、內膜異位等)、卵巢病變(多囊、卵巢腫瘤等)、自體免疫系統紊亂、頭痛、失眠等問題。

身為現代人,難以避免接觸到環境荷爾蒙(如塑膠產品、養殖肉類、沐浴乳、化妝品、清潔劑等),克服雌激素過高有以下方式:

  1. 調整生活與飲食習慣,降低外來雌激素累積速率。
  2. 促進肝臟解毒功能,提高雌激素代謝效率。雌激素被身體使用完後,應該被適當代謝掉,以避免過多雌激素堆積在體內,造成細胞病變。
  1. 保持腸道健康(因為雌激素代謝產物需經由腸道與泌尿系統排出體外)。
  2. 補充可增加黃體素的營養素(需進一步諮詢專家)。
  3. 使用自然醫學療法,提高體內黃體素水平,藉以平衡雌激素(註一)。

 

註一:藉由增加黃體素以降低雌激素與黃體素比值,進而減少雌激素對身體的毒性,許多女性遵循此一流程,明顯減少了更年期症狀。


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Last modified: March 21, 2021

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